Los animales se orientan geoposicionalmente

Al parecer, las vacas han sabido todo este tiempo dónde está el norte, mientras nosotros dependemos de una brújula y el GPS para orientarnos. Según un grupo de científicos alemanes muy aficionados a Google Earth, las vacas tienden a orientar sus cuerpos en posición norte-sur mientras descansan y pastan.

Los investigadores conocen, desde hace algún tiempo, que ciertas bacterias, aves, peces y ballenas tienen pequeños órganos en su cerebro que contienen partículas de magnetita, la misma que puede actuar como un compás.

Los zoologistas Sabine Begall e Hynek Burda con algunos colegas de la Universidad de Duisburg-Essen han estudiado las fotografías de 8510 bovinos en 308 ganaderas de todo el mundo, encontrando que dos de cada tres animales estaban orientados en un dirección que apuntaba hacia el norte magnético. Sin embargo, reconocen que la resolución de las fotos no era lo suficientemente buena como para determinar qué lado de la vaca apuntaba al norte.

Frank Taylor, del Google Earth Blog, tiene un interesante comentario al respecto (el énfasis es mío):

“Personally, I don’t see any evidence that cows are aligning themselves more towards the north than any other direction. Is this study for real? In the attached screenshot, these cows are pointing north – but, they might have a reason for that – feed bins. There are a lot of cows in similar pens nearby aligned north/south or east/west – all due to feeding. If the scientists used those types of groupings for their statistics, I think they are pretty bogus.

The other possible explanation that occurs to me is that the scientists were looking at the shadows. The shadows of cows (and other objects) in Google Earth will generally point to the north/south because most of the photos will be taken as close to noon as possible to get maximum brightness.

¿Estamos frente al segundo hoax de Agosto? Mientras se realizan más estudios, me queda la duda sobre si a las vacas les ocurrirá lo mismo que a Bender cuando se les acerca un imán a la cabeza.

Fuente: Cows have magnetic sense, Google Earth images indicate (Los Angeles Times)

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